北九洲旅程的第一天,我們這些標準台灣俗的觀光客,
自然不會放過遠道來日本泡湯的機會,便選擇投宿
在距離福岡市有一個多小時車程的杖立溫泉。

我們的住溫泉飯店「肥後屋」剛好坐落在熊本縣與大分線交界,
飯店的兩棟主要建築,一座在熊本縣,一座在大分線,
各有各的溫泉池與房間。於是飯店在正中間的走廊上,
特別用可愛的傳統人偶提醒旅客:
一邊是肥後路(熊本縣的古地名),一邊則是豐後路(大分線的古地名)。


飯店緊鄰著杖立川的峽谷,房間內整晚都能聽見川水湍急地
刷洗過河中大石的急流聲響,頗有在萬壑中聆聽松濤的寂靜美感。
可惜房間內缺了溫泉池,否則「靜臥聽松濤」(或醉臥...)就更令人滿足了。


不過「肥後屋」在距離飯店10分鐘車程的溫泉街上,另設有專門的湯屋。
穿著日式浴袍,打著哆嗦坐上飯店接駁車,可以更近距離地享受
日式露天溫泉的禪意,在冰冷的空氣中看著楓葉飄落在騰騰噴著煙的溫泉水面,
而毋需悶在空氣不流通、泡得讓人兩眼昏花的大澡堂內。


隔天一早,我們前往附近的九重“夢”大吊橋。


九重夢大吊橋與一般吊橋不同,是專供民眾與觀光客步行的橋樑。
於是,既然運輸的功能不強,這年頭還要靠兩隻腳過橋穿梭兩地的機會也不多,
這座吊橋極純粹的觀光功能就很明顯了。


九重夢大吊橋在2006年落成,底下是另一條名稱也頗具夢幻氣息的川水「九醉溪」。
(又是醉又是夢的,快要可以湊成醉生夢死了…)
吊橋距離九醉溪高度170多公尺,其實是頗具規模的大型橋樑工程。
行走其上,加上吊橋本身彈力帶來的微微搖晃,還是讓人有些心驚膽跳。


橋的南側,可以見到入選日本百大瀑布的「震動の滝」震動大瀑布,
分為雄滝與雌滝,高度落差都將近100公尺。或許是因為川水
由這樣陡峭的高度直落而下,大地為之震動,方名為「震動の滝」。


初冬的溫帶地區,這裡的景色讓我想起英格蘭西北部的湖區
可以見到已大部分轉黃的樹梢,點綴著有些寂寥的山谷。


用完午餐,我們前往今天的重頭戲──湯布院。


湯布院是北九州非常熱門的觀光景點,不只因為本身就是著名的溫泉街,
湯布院的街道中帶著淡淡的一絲歐風氣息,兩旁的店鋪各具特色,
算是十分用心經營地區觀光形象的溫泉小鎮。




湯布院就位在由布岳的山腳下,在小鎮的每個角落抬起頭,
都能見到遠方靜靜矗立著的由布岳。


時值初冬,因此湯布院街道上的行道樹已是黃色摻雜著火紅。
更具詩意的店老闆或民宅主人,會將小小的院子裝飾得充滿日式簡約風的禪意,
讓人連踏進去似乎都要小心翼翼地別踩壞了地磚的任何一角。`




巷弄內的小小廣場,周圍都是日式傳統風味的餐廳或紀念品店舖,
一株只剩些許的紅葉的楓樹,仍舊孤零零地鎮守著小廣場,
陪伴著一波接一波逛到腳痠的觀光客。


在湯布院最熱鬧的主要街道旁,一條小徑通往另一個讓人驚艷的自然美景。

金鱗湖位在湯布院市區旁的山腳下。據說因為向晚時分的夕照映在湖面上,
呈現的波光粼粼如金色魚鱗般耀眼奪目,因而得名。
通往金鱗湖的小徑,須先走過一小片茂密的樹林,
卻因所有樹葉同時轉為火紅或楓紅,小橋流水掩映之下,
讓人如同置身於幻境一般。




我們在下午時分來到金鱗湖,自然沒見到如同金色鱗片的湖面。
但平靜的湖水清晰地映照出山坡上層層疊疊的樹林顏色變化,
以及向鏡面似地照出一模一樣的湖畔建築,依舊是一片難得的美景。







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