昨天中午,頂著刺骨寒風站在英國東南角Dover港邊的我們,
完成了一項有趣的旅行紀錄:
我們的旅遊足跡,終於踏遍了不列顛島東北、西北、東南、西南等四個大地的角落。
即使在台灣,我也未曾真正征服東、南、西、北四個極點;
對於並非故鄉的英國,我們卻意外地玩得比台灣還徹底,
走遍了許多來到英國的觀光客根本不會想要拜訪的偏遠村落或景點。
我相信這是一段不可思議的旅程。

如果放在地圖上看,四個大地的角落剛好形成一個大大的X。
這個X,穿越許多英國擁擠繁忙的大城、精緻典雅的小鎮、壯闊蒼涼的原野,
也象徵著一年多來四處旅行的笑語、疲憊與無數回憶。
如果X不是代表在不列顛身上打了個╳、此生永不踏上英國國土,
那便是代表我將永遠不會忘記在30歲前夕,
在不列顛島上渡過的這段豐富而深深刻畫在生命中的美好時光。
這四個大地的角落分別是:
東北角:蘇格蘭Orkney島上的Stromness
西北角:蘇格蘭Lewis 島上的Stornoway
西南角:英格蘭Cornwall 郡的Land’s End
東南角:英格蘭Kent郡的Dover


位在英國東南角的Dover,是英國距離法國最近的港口。
因為剛好掐住英吉利海峽的最狹窄處,Dover自古就是古老航道上的要衝之地,
不但適切地訴說著英法兩國間一言難盡的戰爭歷史,
1940年二次大戰初期英軍、法軍被希特勒圍攻而被迫撤離歐洲大陸,
聯軍就是倉皇狼狽地由法國撤退到Dover (Dunkirk Evacuation敦克爾克大撤退)。


現在的Dover,已不復見戰爭煙硝味,
反而成了關係密切的英、法兩國之間的交通要道。
著名的英法海底隧道Channel Tunnel,正是由Dover城旁鑽入英吉利海峽海底;
Dover港內頻繁進出的輪船,不斷輸運來往兩國間的車輛。
Dover城自身,則成了一個小巧寧靜的濱海渡假都市。
黃白色石礫鋪成的長長沙灘,夏天時當是英國人享受陽光海水的勝地之一。


Dover另一個著名的景點,是位在小鎮郊區的White Cliff白崖。
英國東南角許多海岸線的地質,都是由白堊岩構成;
雪白色的懸崖彷若被利刃切開,垂直地切入海面,相當壯觀。


位在Dover小鎮旁山丘上的Dover Castle,
則是英國東南角最知名的歷史景點。
因為長期擔負著捍衛、監控英吉利海峽安全的任務,
羅馬人在西元5世紀征服英格蘭後,就開始興建防禦性建築。
之後千年,城堡經過英國軍隊的駐守與整修,在二次大戰期間仍舊作為軍事用途,
至今城堡裡仍可見到半世紀前戰時留下的碉堡與火砲。






Dover Castle蟠踞在小山丘上,本身佔地廣大,
加上附屬建築頗多,其實相當值得花半天時間細細瀏覽。
可惜我們在耶誕假期間來訪,多數內部建築都不對外開放;
而被拒於門外的我們,又正巧碰上少見的冬季低溫,
海上吹來的刺骨寒風,讓我們只能站在結霜的草地上頻打哆嗦。




雖然因氣溫太低、太陽太早下山,讓這趟Dover旅程的樂趣打了些折扣,
但完成不列顛東南西北四角完全制霸的旅行紀錄,
似乎讓自己也能為這項有些冷門的成就,嘴角驕傲地微微上揚幾度。
征服了最後的東南角Dover,彷若完成最後一片拼圖,
未來在別人問起這段英國的生活點滴時,或許終於能帶著一絲自豪地說嘴一下了。


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