早在10月中,我們就已在規劃12月聖誕節假期的出遊行程。
鑑於明年3月復活節假期緊臨5月大考,絕不可能有機會遠遊,
聖誕節旅行自然得要轟轟烈烈一點。
於是,擁有波希米亞風光、豐富歷史文化傳統,簽證又免費的捷克,
就成了我們的首選。

不過,這份簽證可是得來不易。
近年由於英國政府對移民與外國人管理政策的緊縮,
所有利用暑假提早就讀語言課程的研究生,都只能拿到11月30日的簽證效期,
通過語言課程後,才能申請延長至碩士課程結束為止的學生簽證--
並另付295英鎊的申請費!

而這個「海盜國家」的整人招數還不只這些。
10月底送出延長簽證申請,英國政府偏偏還要耗費1個多月的時間,
審查申請資格,再在護照裡貼上那張薄薄小小的簽證。
於是,申請延長英國學生簽證,時程上便與申請捷克旅遊簽證相衝,
只要12月6日前沒收到延簽,捷克之旅不僅就此泡湯,
連已預訂台幣5000多元的機票也瞬時化為烏有。

當我在12月初已是望穿秋水、對倫敦方面不抱太大希望時,
竟然就在12月6日收到了延長簽證。
結果就是,為了讓自己規劃已久的捷克之旅順利成行,
我硬是在12月7日凌晨搭上3點多的巴士,昏昏沉沉搖搖晃晃地坐了3個多小時,
在天色破曉之際踏進倫敦城,又在刺骨寒風中在捷克大使館前排了2小時的隊伍,
繳出旅遊簽證的申請文件後,毫不猶豫地再坐上巴士殺回Nottingham。
僅是這趟捷克之旅的行前準備,已讓人在生理、心理上備受折磨。

12月16日早上,捷克5人玩樂小組在EMA機場集合,
一路順利地檢查、通關,「坐上」了中午12:15飛往布拉格的班機。
不過,「坐上」可不代表就此成行。
當我們在機艙裡昏昏欲睡,等著引擎即將傳來轟然巨響,
機長卻突然廣播表示機件有問題,請大家先下機稍後...
帶著一絲幹意的我們,被迫在候機室裡邊等邊吃Burger King,
牆上的BBC電視新聞竟然報出:EMA機場附近發生小飛機墜毀事故,機場暫時關閉@#$%^&*
頓時傻眼的我們,只好眼巴巴地看著下午所有班機全數Delayed,
心中的幹意逐漸膨脹...

好不容易機場重新開放,我們再次「坐上」了飛機,看著旅客逐一就坐...
機艙竟突然陷入黑暗,停電了!
不久,機長的廣播更讓人傻眼:
Sorry, we suddenly lose power, I'll try again...
此時我們心中的幹意已經轉變為怒火,
若飛機正在空中,機長告訴我們lose power,那豈不@#$%^&*。
詭異的是,若對照台灣旅客可能已準備霸機抗議申訴求償告上消保會,
機上的英國人卻仍舊老神在在、毫不著急心焦,
我們也就只能無奈地看著地勤人員來回進出駕駛室,
禱告好不容易拿到的捷克簽證能派得上用場。

最後,原本預計12:15起飛的班機,在傍晚5:00帶著我們離開了英國。
以往搭飛機從來不理會空服員逃生示範的我們,
竟也帶著一絲忐忑不安,特別注意了一下逃生出口與救生衣...

不過,班機莫名而愚蠢的delay,帶來的損失,
可不只是半天的旅遊行程,與豐盛的捷克傳統晚餐。
晚上8:00踏進了布拉格機場大廳,準備搭乘客運前往第一晚的住宿地點,
卻赫然發現最後一班車才剛離開,僅剩唯一的交通工具,
就是包下8人座小巴,每人要價台幣1000元左右。
在走投無路的情形下,我們心疼地掏出荷包,
並懷著對航空公司滿滿的幹意,在0度左右的低溫寒風中默默地坐上小巴,
前往第二天的旅遊目的地:Karlovy Vary。
(待續)

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