小小的台北城周邊,其實許多山坡上都種著桐樹。
唸大學時,住在後山的男舍三年,春天時節步出宿舍,
經常能望見遠方的山坡上,突然在一晚之內開了一片白,
隨著木柵地區春天時分陰晴不定的霪雨與微風,緩緩搖曳。
那時,還不曉得這種總是選擇在清明之後爬滿山坡的小白花名叫什麼;
後來,強調在地特色的各種節日活動在地方政府的有意推動下,
一個又一個的桐花祭突然間冒了出來,我們才稍稍瞭解這片雪白花朵的來頭,
還有她與台灣北部地區歷史、經濟、文化發展之間的緊密關係。

不過,春天的台北不但陰晴不定,更經常是陰雨綿綿。
直到今年,我們才在霪雨霏霏的空隙之中,抽空跑了一趟土城桐花祭。

走出捷運站,接駁公車站當然已經擠滿群眾;
我們偷懶與別人共乘一輛計程車,很快就晃到了步道口。
循著標示,先是一段大約20分鐘的山中步道,帶著大家往山上走。
早上下了一場雨,濕滑的石砌階梯旁,已經可以見到點點的桐花落在泥土上。


很快地到了觀景台,隔著溪谷,
眼前就是一片片雪白的桐花,隨著微風緩緩搖動。
雖然還沒到滿眼雪白的壯麗,但看到一顆桐樹掛滿了潔白花朵,
也總算不枉大老遠跑到土城、再一路爬上來的辛苦了。






可惜春天的北部總是陰雨綿綿,雪白桐花不太容易與湛藍的天空搭配在一起,
否則一成片的白藍配,應該會相當壯觀精采。




從觀景台旁,分叉出許多密密麻麻的山間步道。
步道供健行之用是十分貼切的,但若要觀桐花,
就會變成從樹林中抬頭望出去,只見到花朵陰暗的背影。
綿延無盡的桐花,終究需要遠眺,方成呈現數大之美。
來到桐花祭,賞花與健行之間,真是難以取捨的抉擇。


此處步道周邊,才是名副其實地灑滿一地落花;
也就是說,與其往外頭瞧,不如低頭搜尋,反而更能見到滿眼雪白。
或許這些落花是剛被一早的陰雨所打落,所以隨意撿拾起,
其實都還相當新鮮潔白,帶著一絲淡雅香氣與點點水氣,
總算不是一地的殘花敗柳,否則恐怕就只有怪味了。




這真的是所謂「化作春泥更護花」~~


桐花其實是十分典雅的小花朵,
即使落在泥地上、石頭間,依舊有股輕靈飄逸的秀氣。







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