(在不列顛西南角懸崖邊的耍寶,與本文無關…)

相較於台灣台鐵的誤點頻頻、總是被民眾譙到爆炸,英國火車可說是相當準時;
而對我們這些省錢至上、無法開車旅遊的背包客而言,火車準點更是至關重要。
身為世界最早建築鐵軌的國家,英國的鐵路已經如蜘蛛網般綿密,
由A城前往B城,不像台灣就是一條縱貫線通到底,轉車在英國成了稀鬆平常之事。
也因為火車班次相當準時,先後2班車之間經常只相差不到10分鐘,
乘客可以分秒不差地抵達轉車站、漫步到另個月台,準時跳上下一班車。

不過,前幾天在英國北方大城Newcastle悠哉地渡過了3天假期後,
由Newcastle回Nottingham的列車,可說是這輩子最瘋狂的誤點經驗(包括在台灣)。

18:55
離開了熱鬧的Newcastle,手上是2個半小時後回到Nottingham的火車票。
預計21:00抵達轉車站Grantham,馬上轉搭通勤車,半小時後到Nottingham。
第一段路程要坐2小時。嗯…可以好好瞇一下了。

20:00
火車抵達北英格蘭的熱門觀光城市York,
列車長突然廣播,說前方鐵路系統故障,我們要在此停留一陣子。
ㄟ…怎麼會發生這種事?

21:00
火車已經停了一小時,開始有旅客不耐煩地下車詢問站務人員,
得到的回答竟是:不知何時才能修復,請在車上耐心等待。
而有沒有由YorK附近的城市繞道前往Nottingham的火車路線呢?答案竟也是沒有!
此時列車長也一再廣播致歉,並提醒乘客可以選擇退票,或明天持相同車票繼續乘坐。
哇咧…難道要我明天來個York一日遊?那我今晚要睡哪裡?

21:45
當我正猜想鐵路公司會不會改派巴士疏運旅客時,火車緩慢地駛離了York。
才剛鬆了一口氣,豈知沒過幾分鐘,火車突然停在外頭一片漆黑的荒郊野外。
這下連選擇放棄不坐都不可得,眾人今晚的命運莫名奇妙地與這班列車繫在一起,
只能暗自禱告能在午夜前回到溫暖的家。

23:50
2個小時過去了,火車就這麼走走停停地在黑夜中龜速前進。
沒人知道現在身在何方,沒人知道何時會到轉車站Grantham,
更沒人知道那班車往Nottingham的通勤車會不會等我們。
此時,列車長的廣播殘酷地宣佈:
因為鐵路系統實在故障得太嚴重,本班車只開到前方的小站Northgate,
請所有旅客改搭正跟在我們後方同一班往倫敦的班車…。
已經午夜了耶,我不是應該21:30就回到Nottingham了嗎????

00:00
抵達Northgate,月台對面也停了一班往倫敦、近乎爆滿的列車。
我們隨著人潮擠上車廂,門口的媽媽對我們苦笑,
說這班車已在Northgate這個無名的小站停留了2小時。
原來跟我們一同在北英格蘭鐵路線上夜未眠的旅客還不少啊。
沒想到此時,列車長又突然廣播,說剛上車的旅客麻煩請下車,
因為你們真正要搭的班車還沒進站…@#$%^&*
於是,一百多人摸摸鼻子老實地回到月台上,
頂著英國冬夜的刺骨寒風,癡癡等待不知何時才會現身的列車。


00:30
在寒風中瑟宿顫抖地渡過半小時,我們的班車終於出現在眼前。
一上車,列車長再次宣告一個殘酷的消息(我已經快要不敢聽了…):
前方鐵路高壓電線損壞,改為單向通車,通過時列車時速只能保持20英哩;
而目前有4班北向班車要通過該路段,我們是第3班南向的班車,
所以總共是第7班準備排隊通過該故障路段的列車。
哇咧…騎機車油門一催時速也都超過20英哩,
現在要7班列車用這種龜速排隊開過這段路程,豈不是要花好幾個小時??
我們深夜的苦難到底何時才能結束啊~~~~~~~

02:35
恍恍惚惚之間,列車長終於提醒我們抵達了Grantham。
瞄一眼手錶,原本2小時的路程,我們竟然花費7.5小時才完成,
簡直是一段心靈與體力的雙重折磨啊。
睡眼惺忪地走下列車,站務人員確認要前往Nottingham的乘客,
表示已經「貼心地」為我們叫了免費計程車,20分鐘後就可以出發。
此時,身旁的中年男子火氣終於爆發,怒吼著:「我已經多等了6個多小時…」


03:30
計程車載著我們與幾位不相識的衰尾旅客回到Nottingham車站,
迎接我們的只有空蕩蕩的廣場與緊閉的車站大門。
無處可遮蔽,我們再次面對凍人的刺骨寒風,再叫一班計程車載我們回家。
這時距離原本預計的抵達時間21:30,已經足足delay了6小時了。

04:00
我們終於回到家了…@#$%^&*
如果是夏天,現在地平線已略微發亮。
但那班列車上原訂要前往倫敦的旅客,可不像我們已經站在家門口,
而是可能還頭昏腦麻地坐在車廂中,煩惱著徹夜未眠的自己幾小時後要如何清醒地去上班。

這趟不可思議的瘋狂誤點旅程,
我們見識到何謂「回家路迢迢」,
見識到英國人難以置信的好脾氣(在台灣應該已經告上消基會或壹周刊?),
也見識到鐵路公司不太會變通的應變機制(為何不派巴士疏運?)。
對我們而言,一年的英國與歐洲旅遊中幾乎沒遇過火車嚴重誤點,
沒想到頭一回碰上,就是一段6小時夜未眠的殘酷磨難。
下一回還會遇上嗎?只能祈禱了。

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留言列表 (2)

發表留言
  • amyeat
  • 各國國情果真不同,<br />
    他們自己也很少遇到這種情況,<br />
    所以也不知道可以派巴士疏運吧~<br />
    原來英國火車大部份都很準時,<br />
    我還以為大部份都是慢的呢:p
  • Areoul
  • 其實他們如果因為火車誤點導致乘客沒有搭上末班車<br />
    火車公司都會派巴士接駁耶...只是有可能這次距離實在太遠了...<br />
    但基本上我很享受在這邊坐火車旅遊的日子<br />
    因為實在是太方便了...(但很貴><)