開始看網球,大概是高三時的事。
那時是1997年左右,男網Sampras如日中天,
女網Graf的霸業也無人能撼動,Hingis則率先捲起美少女網球的風潮。

接下來的10年間,網球與棒球、籃球,大約成了我主要收看的幾項職業運動。
而在網球4大滿貫賽中,或許因為它的悠久傳統與草地特性,
Wimbledon總是最能吸引我的目光;
鎖定體育台、看著身著純白球衣的球星在青綠草地上奔馳對抽較勁,
似乎成了每年的6月底、7月初的生活樂趣之一。
於是,儘管如今Sampras、Graf、Hingis逐一宣告退休,
我仍早在來到英國之前,就下定決心要排除萬難,
非得來這個倫敦南部的小鎮,一圓10年來的網球朝聖夢想。

今年Wimbledon在6/23開打,
剛好我在6/26要到倫敦辦簽證,自然要順道前往網球聖地圓夢。
Wimbledon的票價總是令人咋舌,想要現場直擊世界排名Top 10球星在你面前揮拍,
中央球場門票今年從最低38英鎊(台幣2300元)起跳,
最後一天單打冠軍賽則要價91英鎊(約台幣5400元),
令人大嘆優雅的英國網球賽事,也頗有世界各職業運動資本主義化的傾向。
於是,我們窮苦的留學生只能退而求其次,
選擇只要20英鎊(約台幣1200元)的Ground tickets,
也就是自由觀看第3球場到第19球場、種子球員較少的非熱門賽事。

不過,克服了金錢問題,更恐怖(有趣?)的則是Wimbledon知名的排隊文化。
之前就已聽聞為了排隊而耗費數小時的慘烈事蹟,
於是今年前一晚在倫敦下榻後,就已與同學約好隔天一早5:30起床,
期盼能早些踏上Wimbledon的土地。

早上6點多在晨光中踏進King Cross地鐵站,上班族稀稀落落,
我們拿了份Metro捷運報,轉車搭乘District Line前往Wimbledon。
7點多到達Southfields地鐵站,月台周邊動線、廣告,
看得出都是專為這場國際運動賽事而設計。


月台上的HSBC廣告,右邊第二排最下面有Taiwan喔^^


循著路標與人潮,大約十多分鐘就到達停車場。
原本我們還在搜尋傳說中沿著路邊人行道蜿蜒的壯觀排隊人龍,
沒想到今年大會特別針對「排隊」這檔事有所改革,
(因為過去漏夜排隊產生的噪音、垃圾、治安等問題,已引起周邊民眾不滿@@)
所有購買Ground tickets的人,需統一在大約2個足球場大的停車場上排隊。
於是展現在我們眼前的,就是草地上呈現S型、不知拐了幾個彎的超級人龍,
平均每條直線大約有200公尺長、排了7、8百人。
在傻眼之餘,我們也只好鼻子摸摸,主動來到隊伍尾端,
在欣賞國際經典體壇盛事之前,先加入這條有生以來排過最長的一條隊伍。


排了不到5分鐘,我們才恍然大悟愛排隊的英國人,
竟頗有天賦地將看似枯燥的排隊,轉化為觀賞球賽前的休閒熱身活動。
所有人來到隊伍尾端,馬上席地而坐各找各的事做:
有人拿出報紙、雜誌、小說閱讀,有人聊天、打牌,
有人補妝抹防曬乳,有人拿出餅乾、吐司甚至水果盒一同享用。
許多正妹準備了蓆子、枕頭,穿著細肩帶、戴上大墨鏡,
夾腳涼鞋一甩,馬上可以慵懶地進入夢鄉,在暖暖陽光下漂亮晒出小麥色肌膚。
當然,一對對情侶自然不會放過藍天白雲之下、青翠綠地之上的美好時光。
緊緊相擁、耳鬢廝磨、喃喃細語者大有人在,
男的幫女的按摩,女的幫男的理毛,更是不在少數。
Wimbledon官方也不放過各種賺錢機會,辣妹、帥哥來回拖著報紙、紀念品販售,
附近的點心車更早已大排長龍,不斷有人端著超大漢堡與咖啡回到隊伍。






這時,眼前上演的夏日萬人露天野餐盛會,
讓我們真正體會英國本地人的休閒觀念。
固然入場觀賞國際頂級球員對陣、為積弱不振的英國選手加油是此行重點,
但他們並不會因為耗費一個上午在隊伍中而大喊無聊甚至發火,
而是自動轉化心態,抱持自娛娛人的態度,
彷彿漫長的排隊也是假日闔家休閒活動的一部分。
Wimbledon不再單純是個觀光景點,而只是某個夏日午後的娛樂集會,
一家老小就該裝備齊全,利用上午排隊時間養精蓄銳並聯絡感情,
下午才有精力在場邊為球員聲嘶力竭地吶喊助陣。
而我們這些十足觀光客心態的台灣人,在各種野餐裝備嚴重缺乏的情況下,
就只能呆呆地曝曬在太陽底下,默默望著隊伍以龜速緩步前進。
28號那天在草地上排得昏昏欲睡的我,就大喇喇躺在陽光下睡了1小時,
臉部毫無遮蓋地吸飽了紫外線,我想…我又黑了一層了…

打扮成復古球星的瘋狂粉絲。最右邊橙色T恤的應該是Agassi,
左二可能是McAnroe,左三可能是Borg。


另外一件值得紀念的,就是Wimbledon的Queue Card。
加入隊伍不久,就會有工讀生依序發給每個人一張號碼卡,
依順序排隊以免發生爭執,也排除插隊、佔位的脫序行為。
6/27我們在早上7:20來到隊伍尾端,拿到2836號,
代表已有將近3000人排在我們前面(相信不少人在午夜就開始排隊了);
6/28適逢假日,7:40才加入隊伍的我們,竟拿到5881號。
望著這樣的四位數號碼,加上主辦單位發給
“I’ve been in the queue to see the 2008 Wimbledon tennis Championships”的小貼紙,
我似乎感受到一絲自娛娛人的味道,
以及英國人特有的嘲諷混雜著自豪的幽默感。


最後,在這片大草地上或站或坐或臥,
經歷了將近3小時的萬人野餐盛會,再加上1小時的緩步移動,
我們總算在中午12點比賽正式開打前,踏進了夢寐以求的Wimbledon主會場。
未來,在向別人敘述2008年Wimbledon現場觀戰經驗之餘,
我想可以先自豪地說:I’ve been in the queue of Wimbledon!

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