去年底還每週六晚上守在電視前等候英國版的星光大道/超級偶像The X Factor的播出,
轉眼一年過去,第六屆的X Factor Live Show又開始在英國掀起熱潮。
但因國內的電視頻道都沒有轉播,我們只得感謝現代資訊科技的助力,
藉由X Factor官方的Youtube頻道,等待上傳每週最新的Live Show表演。

單論X Factor的運作模式,其實比較接近台灣的「超級偶像」。
但英國人畢竟不似台灣綜藝製作單位的短視近利,X Factor選秀一年只進行一次:
從上半年在英國各地進行海選,年中選出24強送入Boot Camp訓練營,
(不過每次都挑在歐美知名的觀光勝地,我看比較像是去渡假逍遙的…)
讓四位算是鼎鼎大名(雖然不一定是歌唱經紀的高手)的節目評審進行表演訓練後,
再選出最後12強進棚進行Live Show錄影,每週淘汰一人或一組後,
角逐最終的冠軍與鉅額歌唱合約。

X Factor的製作單位確實頗具商業頭腦。
每年Live Show大約由九月起跑,正值唱片市場開始發熱、歌手磨刀霍霍的發片時點。
鑒於X Factor近年的高人氣與高收視率,每週利用Live Show上台宣傳的發片歌手,
也就越來越大咖、名號越來越響亮。2009年Live Show進行五週以來,
目前已有Robbie Williams, Whitney Houston, Westlife, Bon Jovi、黑眼豆豆等天后天王天團現身
(下週還有Shakira夏奇拉;Rihanna與Madonna娜姐也已經掛號預約了…)。
我想若Michael Jackson如今仍健在,他應該也不會錯過X Factor這個超吸睛的打歌舞台。

更重要的是,X Factor的總決賽時點永遠剛好排在十二月中。
英國家家戶戶準備休假過聖誕節,天天閒在家開著電視廣播收看收聽流行資訊,
X Factor冠軍當晚的演唱歌曲,也就總是瞬間一躍成為年終最hit、最熱賣的單曲。
從2004年第一屆起,UK年終單曲榜的冠軍,無一例外全是X Factor的冠軍歌手,
由此可知大英帝國子民的捧場程度了。而製作單位噬血吸錢毫不手軟,
打第三屆開始,冠軍才噙著眼淚在舞台上顫抖地接下唱片合約,
另一頭唱片工廠已經轟隆隆地把冠軍餘音繞樑的歌聲壓成CD,
民眾更可以在午夜時分直接上網下載,隔天街上就四處飄揚著冠軍歌手的嗓音了。
這種效率驚人、抓緊民眾追星心態的行銷策略,第一位受益者就是2006年
來自倫敦工人家庭、一夜間麻雀變鳳凰的Leona Lewis。
(她的決賽歌曲來自美國超偶Kelly Clarkson的A Moment like This)

X Factor一年一屆的選秀方式,留給閱聽民眾一些喘息空間,
顯然不會像台灣幾個主流選秀節目,居然疲乏得那麼驚人迅速,
而冠軍歌手(當然包括第二名以下實力不錯之人)也相對有機會走得更穩、更遠。
若不論前二屆的冠軍,第三屆2006年的Leona,
摘下冠軍隔年,憑藉一曲Bleeding Love紅遍大西洋兩岸;
(我覺得Better in Time比較棒~~)
2009年尾,萬眾期待的新專輯發行不久,本週也要重回X Factor舞台打歌。
至於2008年冠軍Alexandra Burke,決賽當晚有了超級天后Beyoncé的加持
霸氣十足地摘下第五屆冠軍;決賽單曲Hallelujah
歲末一晚就在網路上下載超過十萬次,實體單曲則熱賣五十幾萬張,
頗有Leona接班人的意味。而今年她的首張個人專輯Overcome發行,
第一波主打單曲Bad Boys也迅速攻佔UK單曲榜第一。



今年X Factor第一週的Live Show,也給了她以大學姐身分衣錦還鄉兼打歌的機會,
順便讓大家見證一年來她的的蛻變、她的進步究竟有多少。



值得一提的是,去年才由Spice Girls辣妹接班人團體Girls Aloud的成員,
轉戰X Factor擔任評審的Cheryl Cole,已經不甘於只是坐在評審席上當個拉高收視率的大花瓶。
今年底,她出人意料地推出個人專輯3 Words
主打歌Fight for This Love一推出,就將Alexandra踢下才坐一週的UK單曲榜冠軍寶座。
當然身為X Factor評審,製作單位也毫不藏私,將首次表演的舞台保留給Cheryl,
Cheryl的表演自然也頗有可觀之處。
(Ani: 還好啦,沒有把她的「本錢」show出來~~)

距離2009年X Factor第六屆的總決賽還有一個多月,
但今年參賽者的實力也相當多元而落差不大。
很快地,跟隨著Leona與Alexandra等前人的腳步,
我們可能又要見證下一位UK土地上的歌唱新星了吧。


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  • 亮
  • 我投Leona的Better in time 一票,之前很愛這首歌,在myspace亂晃聽到的,<br />
    原來是這麼來的阿~(筆記)