現在坐在書桌前煎熬地面對讀不完的papers,偶爾厭煩了望一下窗邊的英國天空,
還是會讓我想起一週前地中海旅行時,全程陪伴著我們的湛藍晴天與刺眼陽光。

地中海氣候下的天空與陽光,似乎與英國不盡相同。
陽光輕輕灑落地上、瞇著眼享受藍天佔據整個視野,
漫步普羅旺斯山丘上的葡萄園,
小心翼翼地避開藤蔓間纍纍的青綠小葡萄,一切都是那麼地美好。
不必像在英國,擔心下一分鐘會突然變天落下大雨,
走在南法與西班牙的山城中,每天我們總是擁有超過16小時的美好藍天,
還附加保證:絕對一片白雲都看不到。

現在回憶起,我又想再去一次地中海了(囧)…



13天的南法+西班牙盛夏地中海旅行,似乎也該從行前準備回顧起。
這不得不講到有些惡名昭彰的法國申根簽證。

由於機車的英國政府至今不願加入申根國行列,外國留學生想去歐陸旅行,
除了得兌換歐元之外,還要另外申請申根簽證方能成行。
由於法國是我們的第一入境國,加上在南法停留的時間又多於西班牙,
於是儘管法國的申根簽證以龜毛又繁瑣著稱,我們還是硬著頭皮找上法國大使館。

在準備簽證資料時,我們就已目睹了網路上的無數慘痛經驗。
不少人機票買了、住宿訂了,卻在出發前被法國大使館狠狠開了一槍,
用許多稀奇古怪的理由拒絕核發簽證,飲恨出局。
為避免慘劇再次發生,我們4人玩樂小組費了不少心血,
除了完整列印出所有訂房、訂位、訂票紀錄,
甚至製作旅行計畫書、裝訂成冊、邊邊還仔細貼上頁數1, 2, 3, 4……
(讓我回憶起以前撰寫書狀時製作證物編號的經驗),
只希望簽證官能高抬貴手,在護照裡貼上一張薄薄卻價值60歐元的申根visa。

我們預約了早上8:30辦理申請簽證。
之前耳聞許多人為此在大使館耗上超過半天的時間,
我們不僅特意準備零食、MP3、小說,還約好清晨7點就要到大使館前排隊。
果不其然,清晨7點的倫敦South Kensington車站附近人車稀落,
法國大使館前倒是已經排出一條小人龍。
大夥睡眼惺忪地等到8:30,酷酷的警衛總算開了門。

進了大使館,檢查隨身背包後,第一件事居然就是收申請費。
也就是說,若稍後你被簽證官打了一槍,這60歐元可是恕不退還的喔。
我只能在心裡嘀咕,原來歐洲的海盜國家還不只大不列顛一國咧。
而在通往等候區的走廊,短短十餘公尺的牆上,
貼滿了提醒申請者必須備齊文件的各種標語,特別是保險涵蓋範圍與所有文件影本。
最機車的當數這短而有力的4個字:No copy = No visa!

慶幸我們早上抵達得早,等不到半小時就被叫到簽證官面前了。
簽證官是位相當年輕、穿著十分休閒卻又酷酷的男生,
二話不說拿了所有的申請文件,埋頭開始檢視。
站在他面前,我心中有些忐忑不安,開始猜想他會不會像網路上盛傳的,
不斷找些機車問題,試圖刁難非歐洲居民或留學生,
讓我們苦心籌劃已久的地中海旅行當場夭折。

沒想到他一邊翻著文件,開始「丟」出認為不必要的部份
(他真的是用丟/甩的,不是遞還給我們…),
丟著丟著…ㄟ,我們準備的文件根本有2/3被退還嘛,
那大使館網站幹嘛要求我們準備那麼多資料與影本?
而大概丟得太順手,不小心把我的bank statement影本也送還給我,
卻又突然抬頭問起:your bank statement copy?
我還來不及找出交給他,他咕噥了一句it’s fine,
回頭就把正本拿去影印機旁影印了一份。
我心裡又OS了一行:明明文件影本不齊你們可以自己影印,
幹嘛之前總是拿「缺少影本」當理由拒絕掉一堆人?
但看在簽證尚未到手的份上,我們臉上只好繼續掛著假假的淺笑,
像小學生撿考卷似的手忙腳亂收拾他丟還的申請文件。
最後,他又甩給我們一張號碼牌--
代表我們可以等著領簽證了。

傳說中很會刁人的法國大使館,讓我們只花了2個多小時就拿到申根簽證。
走出大使館地下室,外頭陽光正是刺眼,
前一晚嚴重睡眠不足的我們(有間叫“Best Place”的Hostel真是非常的名不符實啊…),
卻恨不得趕快找個地方坐下來瞇一下,放鬆這已經緊繃了好幾小時的心情。

於是,玩樂小組先隨意逛了附近的Victoria & Albert Museum,
再跑去中國城吃了超大份日式豬排飯,
最後晃到白金漢宮附近的St. James Park休息。
時間正值午後,公園草地上坐滿了午休的上班族與觀光客。
溫帶夏季的日光是如此溫暖怡人,
看見上班族一個個腆著啤酒肚、領帶也沒解開就倒在草地上呼呼大睡,
讓我不禁也想一圓去年初到英國時的小小夢想:
午後躺在軟軟的草地上、和煦的陽光下,睡個慵懶的午覺,緩緩滑入夢鄉。
所以…


我真的睡著了,而且沒忘記蓋住臉,免得不知不覺越曬越黑。
這是件以台灣的氣候永遠別想嚐試的事,在這裡卻讓人感到無止盡的愜意與舒適。
於是隔天在Wimbledon的大草地上,利用排隊機會又睡了一次^^




BTW,今天是踏上英國土地滿一週年的日子。
366天飛逝而過,難以想像已在異鄉渡過一年光陰。
走過5個歐洲國家,約略摸清溫帶氣候各個季節的乾溼冷暖,
學會了如何在茶米油鹽醬醋茶中調理出放得進口中的食物,
認識來自世界各大洲、各種膚色與語言的同學,
見識到與台灣迥然不同的法學研究方法與思想體系,
以及--試圖摸索台灣的法律人有沒有不同於以往的出路。


一年前,清晨步出倫敦Heathrow機場,
冷冽的空氣、無雲的藍天、繁忙的公路,至今仍深印心中。
這是我在異鄉的第一個早晨、第一張照片。
以此為誌。


AnitaNGeoffrey 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(1) 人氣()


留言列表 (1)

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  • elierfairy
  • ^^親愛的"樓友"<br />
    我是樓下的ELIER<br />
    一口氣看了好幾篇你們出去玩的照片<br />
    真是 羨慕阿...<br />
    又是北愛又是南法^^<br />
    最讓我驚艷的是向日葵好大一朵阿!!!<br />
    照片都好漂亮唷^^<br />
    喔!! 雖然已經過了...<br />
    但還是想要補上一句: GEO 生日快樂阿^^<br />
    看到Anita寫的生日祝福...<br />
    真是讓人羨慕 妳們的感情真是好阿^^<br />
    也很開心能夠在國外認識妳們喔^^
  • 那邊的向日葵真的很大,我們兩個的臉"小"到可以塞在裡面了

    我也很開心可以認識你,

    從你部落格我可以深切體會,

    你也是父母捧在手心的寶貝(跟我一樣^^)

    所以,因為有你爸媽做榜樣,我相信你也一定會幸福的啦~~

    AnitaNGeoffrey 於 2010/09/21 23:58 回覆